La palabra anandamida procede del térmico sanscrito ananda, que significa felicidad. Precisamente la anandamida es un cannabinoide natural producido por el ser humano y que tiene como objetivo equilibrar cuerpo y mente. Su principal papel es regular el estado de ánimo, pero también en el control del apetito o el alivio del dolor, pero ¿cómo funciona la conocida como «molécula de la felicidad»?

1.- ¿Qué es la anandamida?

La anandamida, también conocida como araquidonoiletanolamida o AEA, es un tipo de endocannabinoide, es decir un neurotransmisor producido por nuestro propio cuerpo que interacciona con los receptores del sistema endocannabinoide (SEC). Debido a esta interacción la anandamida influye en sistemas fisiológicos como el dolor, la regulación del apetito, el placer y la recompensa ya que se sintetiza en las zonas del cerebro donde se gestiona la memoria, la motivación así como los procesos cognitivos superiores y el control del movimiento.

Esta sustancia es secretada por la membrana de algunas neuronas pero es fácilmente degradada por lo que se elimina con rapidez y facilidad. La anandamida también puede adquirirse mediante el consumo de diferentes alimentos. Algunas de sus fuentes naturales más conocidas son el cacao y el chocolate.

Igual que sucede con el THC, la anandamida provoca sensación de felicidad, pero no es necesario que se encuentre en una concentración alta. Como con todos los procesos corporales, el equilibrio es clave. Existen ciertos estudios que indican que demasiada anandamida podría trastocar el sistema de recompensa del cerebro, y aumentar las probabilidades de desarrollar enfermedades como la obesidad.

Si quieres saber que son los endocannabinoides, pincha aquí o profundizar sobre el SEC, aquí.

2.- Funciones de la anandamida

-Homeóstasis: se trata de la capacidad de mantener una condición interna estable compensando los cambios del entorno mediante el intercambio regulado de materia y energía con el exterior. La anandamida ayuda a conservar la homeostasis, influyendo y modulando la transmisión nerviosa e interaccionando con múltiples sistemas y neurotransmisores. La anandamida no es el único endocannabinoide que influye en este proceso, pero su función es clave en la regulación del organismo.

-Modula el dolor: Al igual que el resto de cannabinoides funciona como analgésico, generando una disminución de la sensación de dolor ante una lesión.

-Evita la proliferación celular: Su actuación impide o disminuye la proliferación celular de células cancerosas, provocando la muerte de dichas células. Ello ha sido especialmente investigado en los melanomas.

-Efecto neuro-protector: se debe a la capacidad de disminuir la excitación del sistema nervioso, algo que a su vez tiene efectos protectores hacia la excitotoxicidad.

-Estimula el apetito: se sabe que la anandamida estimula el apetito gracias a su interacción con los receptores CB1 del cerebro, esto nos lleva a buscar el alimento cuando aumentan los niveles de este neurotransmisor.

-Efecto antiemético: Inhibe el vómito al interaccionar con la serotonina.

-Modula el comportamiento sexual: Una de las interacciones que tiene la anandamida es con las hormonas sexuales. Al parecer, en este sentido la anandamida tiene una respuesta bifásica: pequeñas cantidades estimulan la actividad sexual, mientras que dosis elevadas la inhiben.

-Influye en el embarazo: La anandamida y los receptores CB1 tienen un papel crucial en la ovulación, así como en la implantación del gameto fecundado en el endometrio, o el revestimiento del útero. Específicamente, se ha demostrado que son necesarios altos niveles de anandamida para una ovulación exitosa y que los niveles más bajos son ventajosos durante la implantación del gameto en el revestimiento del útero. El mismo estudio también indicó que los niveles de anandamida son altos entre la 4ª y 5ª semana de gestación, y la cae a niveles muchos más bajos durante la 6ª semana. La AEA en diferentes gradientes de concentración, es decisiva para el ciclo reproductivo y el correcto desarrollo fetal en las primeras semanas de gestación.

-Regula la motivación: Se ha observado que la anandamida contribuye a la motivación y a la toma de decisiones, acelerándola y generando mayor capacidad de acción y reacción de cara a buscar soluciones.

Un estudio de 201 ha comprobado los efectos de la anandamida en la motivación y el efecto recompensa.

Aprendizaje y memoria: Facilita la creación de nuevas conexiones cerebrales y la eliminación otras que ya no son necesarias. Sin embargo, algunos modelos con animales parecen indicar que puede generar problemas de memoria en concentraciones más elevadas de lo debido.

3.-¿Cómo afecta el CBD a la anandamida?

Como ya hablamos el CBD interactúa con el sistema endocannabinoide modulando su comportamiento en nuestro organismo.

Se sabe que el CBD inhibe la producción de unas enzimas que son las encargadas de descomponer la anandamida. Al hacerlo, aumenta de forma indirecta la concentración de anandamida disponible para los receptores CB1 y CB2. Esta interacción del CBD con la anandamida podría explicar una parte de sus usos terapéuticos, como su capacidad para fomentar la homeostasis y producir sensaciones de serenidad, felicidad y bienestar, sin provocar un subidón.

Toda la información de este post así como del resto del blog tiene fines educativos por lo que no supone un asesoramiento médico profesional.

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